in

Por qué pasé años rastreando esta pintura de una biblioteca de Nueva York

por-que-pase-anos-rastreando-esta-pintura-de-una-biblioteca-de-nueva-york

Tenía alrededor de 8 años la primera vez que recuerdo haber visto el trabajo de Jacob Lawrence. Mi madre tenía un grabado suyo, «Los amantes», colgado en la pared de su dormitorio. Los colores son lo que más recuerdo. Las paredes amarillas. La mesa auxiliar roja. El sofá verde con el tocadiscos azul brillante encima. Y dos amantes oscuros, bellamente marrones enredados en los brazos del otro. No podía caminar por su habitación sin detenerme para echar un vistazo.

Con los años aprendí a reconocer el trabajo de Lawrence a primera vista. Su paleta de colores. Sus súbditos. Su uso de ángulos y líneas de visión y toda la energía conjurada en sus pinceladas. Pero también hay algo tan accesible en su trabajo.

A lo largo de los años, aprendí a reconocer el trabajo de Lawrence a la vista. Su paleta de colores. Sus súbditos. Su uso de ángulos y líneas de visión y toda la energía evocada en sus pinceladas.

No había visto sus pinturas colgadas detrás de una cuerda de terciopelo en algún viejo museo estéril donde a menudo se encuentran personas que se parecen a nosotros. una ocurrencia tardía. Vi reimpresiones baratas colgadas en las paredes de las casas de familias negras de clase trabajadora y en calendarios que podrías conseguir para Navidad y en libros de mesa de café que encontrarías en una librería negra del vecindario.

Jacob Lawrence se sintió como nuestro. Llegaría no solo a apreciar, sino también a entender lo que creo que estaba buscando Lawrence. Quería que supiéramos que nos vieron. Había tanta familiaridad en muchas de sus piezas. Hizo que los constructores negros ordinarios y las familias negras parecieran extraordinarios en el mismo ser. Hizo que nuestros héroes negros se parecieran a nosotros.

Pocos artistas muertos o vivos han capturado la esencia de la negritud en Estados Unidos como Lawrence. No es solo que sus sujetos fueran en su mayoría negros o cuán hábilmente usó un pincel y un lienzo para ilustrar la experiencia negra en Estados Unidos, aunque ambas cosas son ciertas. Su poder estaba en crear un lenguaje visual que ayudó a dar forma a cómo Estados Unidos veía a los negros y cómo los negros se veían a sí mismos.

Se levantó para ser aclamado primero en Harlem, Nueva York, la meca negra. Sus patrocinadores eran maestros, trabajadores y vecinos: la sal de la Nueva York Negra. Esto fue en los últimos 1940 s en los primeros ’60 s, años antes de lo que muchos consideran la era moderna de los derechos civiles. Los negros seguían siendo linchados en todo Estados Unidos, y las imágenes de los negros en las artes, los medios de comunicación y la cultura pop eran en gran medida despectivas o desaparecían por completo.

Jacob Lawrence en 1941. Biblioteca del Congreso

Pero Lawrence centró la vida de los negros de una manera que contrarrestó el impulso de muchos de sus contemporáneos afroamericanos que crearon un tipo de arte negro disminuido que era más apacible para la mirada blanca.

Él ilustró la famosa serie de piezas aclamadas por la crítica 135 llamada «La migración» en 1940, que describía el movimiento masivo de millones de afroamericanos desde Jim Crow South hasta las ciudades del norte durante un tramo de principios a mediados del siglo 40.

El éxodo se conoce como La gran migración. Los migrantes abandonaron la violencia del suelo sureño por la esperanza de mejores días y oportunidades en el norte, llegando a ciudades como Baltimore, Chicago, Detroit, Filadelfia y Nueva York. Estas ciudades, como sus nuevos habitantes trasplantados, cambiarían para siempre. De la política a la ley, de las artes al entretenimiento, Estados Unidos estaba cambiando bajo los pies de los estadounidenses negros.

Y Lawrence no solo capturó este momento, sino que también centró la experiencia negra en contar la experiencia estadounidense más amplia.

A medida que fui creciendo y mi colección de libros, arte y objetos efímeros creció en cantidad y valor, soñé con algún día tener en mis manos una impresión original de Lawrence. Si bien había algo accesible en las imágenes que creó, que eran casi ubicuidades en ciertos espacios negros, las impresiones originales firmadas y numeradas eran mucho más esquivas y valiosas. Mantenía los ojos bien abiertos en las tiendas de antigüedades y casas de arte y en las subastas en línea a las que soy un poco adicto.

Y luego, un día, no hace mucho, finalmente lo encontré. Encontré mi Lawrence.

«Biblioteca de Schomburg 1986 «por Jacob Lawrence. Jacob Lawrence

Se vendía en una subasta en una casa de subastas de Nueva York. Era hermoso con esa paleta y esos trazos y ángulos de los que me había enamorado hace décadas. Era una letra impresa firmada y numerada, # 200 de 200, de la «Biblioteca Schomburg» de Lawrence 1986. Había visto esta imagen decenas de veces. Muestra un día normal en la famosa biblioteca Schomburg en la calle 181 de Harlem. El lugar ahora se conoce como el Centro Schomburg de Investigación en Cultura Negra. Pero mucho antes de que el lugar alcanzara la fama como una institución de investigación preeminente, era el centro de la vida social y académica de Harlem. Y Lawrence pasó gran parte de su juventud devorando libros allí. Más tarde, como artista joven, investigó la historia estadounidense allí para sus piezas. Como joven periodista también pasé muchas horas allí investigando historias y asistiendo a lecturas de libros y charlas. Me sentí conmovida y conectada con esta escena de asistentes a la biblioteca que estudiaban detenidamente los libros, algunos con los brazos llenos y llenos de ellos, otros concentrados, pasando páginas. Hay una energía palpable en la pieza.

¡El día de la subasta, vi una oferta tras otra hasta que finalmente gané! Por supuesto, quería esta pieza en particular porque me hablaba de muchas maneras. Pero había algo más en mi impresión, algo que rara vez había visto. Estaba numerada y firmada a mano, pero también había una dedicatoria.

Dice: «A Abram Hill».

¿Quién era Abram Hill? ¿Y cuál es su conexión con Lawrence?

Pasé de la euforia ante la perspectiva de poseer una parte de la historia a quedar cautivado por el misterio y las historias que contenía esta impresión específica. Abram Hill es una leyenda por derecho propio. Les contaré más sobre él más tarde.

Todo esto es solo el comienzo de un viaje que me gustaría compartir con todos ustedes. Es un viaje que nos lleva por un camino sinuoso a través de la historia, a través de Harlem y el Renacimiento de Harlem y hacia una órbita de figuras conocidas y en gran parte desconocidas que ayudaron a dar forma a la identidad negra en Estados Unidos. Y todo comienza con Jacob Lawrence y la «Biblioteca Schomburg».

A medida que nos adentramos en el Mes de la Historia Afroamericana, contaremos esta historia aquí y en mi podcast «Into America», con un series de cuatro episodios repartidas en cuatro semanas. Lo llamamos «Harlem en mi mente». Y el primer episodio aterriza hoy . Así que busque «Into America» ​​donde quiera que escuche podcasts y suscríbase.

O puede escuchar aquí. Manténganse al tanto.

Trymaine Lee es columnista y corresponsal de MSNBC, periodista ganadora de premios Pulitzer y premios Emmy y presentadora del podcast «Into America». Cubre temas de justicia social y el papel de la raza, la violencia, la política y la aplicación de la ley en Estados Unidos.

¿Que opinas?

Written by Bienvenido Feliz

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *